BEBIDAS MISTURADAS COM MACONHA, SÃO O FUTURO?



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Cerveja e vinho de maconha estão chegando ao happy hour.

Sentar-se drogado tem uma maneira de inspirar as idéias de negócios mais impressionantes - não que elas sempre vejam a luz do dia. Mas a Lagunitas Brewing Company, uma subsidiária da Heineken International, na verdade pegou uma e correu com ela.

O mestre cervejeiro da Lagunitas, Jeremy Marshall, estava relaxando há alguns anos com a equipe da CannaCraft, uma produtora e distribuidora de cannabis em Sonoma County, Califórnia.

"Era como amigos saindo em um quarto fumando maconha, apenas tagarelando", diz Marshall. "Não houve nenhum processo. Sem previsões. Não estávamos pensando em participação de mercado. Foi muito orgânico. A ideia? Uma cerveja de cannabis, agora vendida nos dispensários da Califórnia e do Colorado, chamada Hi-Fi Hops.

Quando a maioria das pessoas pensa em maconha, elas imaginam um baseado ou um vape. Mas é hora de começar a imaginar um copo de cerveja âmbar ou branco espumante. As bebidas não são bebidas, mas caem assim, e você definitivamente fica animado.

Como as regulamentações federais nix álcool e THC na mesma bebida, marcas estabelecidas de cerveja e vinho começaram a formar parcerias com empresas de maconha, apostando na idéia de que bebidas sem cannabis sem álcool causam um grande impacto no mercado, especialmente com a legalização. Os empreendedores menores estão pulando junto com eles.

A parceria entre a Lagunitas e a CannaCraft, cujas equipes foram introduzidas em 2017 pelas respectivas equipes de eventos, parecia um acéfalo. Com uma longa história de defesa da cannabis, Lagunitas é conhecida por iniciar festas às 16h20 e ser forçada a renomear uma cerveja chamada Kronik, porque era um aceno muito próximo a uma substância ilegal. (Eles o renomearam descaradamente como Censurado.)

"Foi apenas um encontro das mentes de duas empresas com culturas muito semelhantes", diz Tracey Mason, diretora de estratégia e inovação da CannaCraft.

No dia em que as duas empresas tiveram a ideia de Hi-Fi, era muito cedo para cerveja, então todos estavam bebendo Hoppy Refresher, a nova água com gás não alcoólica e semelhante a IPA da Lagunitas.

Tendo experimentado antes com terpenos de maconha, os parceiros começaram a pensar: por que não apenas infundir a água?

Eles desenvolveram duas variedades Hi-Fi Hops: uma com 10 miligramas de THC e sem CBD, a outra com cinco miligramas de THC e CBD. Mas não foi tão fácil. Os canabinóides não gostam de ficar na água, e o sabor é complicado. Houve muitas tentativas de protótipo.

"Antes de ir, você escolhe a direção que vai cuspir para não borrifar no rosto de alguém", diz Marshall. “Provamos muitas coisas nojentas ao longo do caminho. Havia uma versão que me lembrava gargarejar salmão velho.

Mas, eventualmente, eles acertaram. "Foi instantâneo", lembra ele. “O cérebro do homem das cavernas disse: Oh! Eu vou terminar este aqui."

BEBUDAS MISTURADAS COM MACONHA, SÃO O FUTURO?

Um bar lotado
A Heineken não é o único gigante da cerveja que entra nas águas salgadas e salgadas. A Constellation Brands, empresa controladora da Corona, investiu US $ 4 bilhões no ano passado na Canopy Growth para desenvolver bebidas com infusão de maconha e outros produtos.

Em dezembro, a Anheuser-Busch InBev, a cervejaria multinacional famosa pela Budweiser, fez uma parceria com a Tilray para pesquisar bebidas não-alcoólicas com cannabis no Canadá, um negócio no valor de US $ 100 milhões.

Enquanto isso, pequenas startups já estão comercializando produtos, como os tônicos com infusão de sativa da Tinley Beverage Co. e a cerveja de cannabis da Ceria Brewing Company.

Apesar de toda a atividade, existem alguns obstáculos à frente. Os reguladores ainda estão descobrindo o que permitir com essas bebidas - os ingredientes que eles podem conter e como são vendidos. Uma grande questão: a legalização federal significaria que essas novas bebidas poderiam ser oferecidas em bares e restaurantes ao lado de seus primos alcoólicos? "O consumo no local é um desafio", diz Jamie Schau, gerente internacional de portfólio do Brightfield Group, uma das principais empresas de pesquisa de mercado de cannabis dos Estados Unidos. "Especialmente para o THC, será um grande obstáculo a superar, porque ainda há muito estigma na indústria da cannabis".

Mas, no geral, Schau também vê um grande potencial. "Há muito espaço para esse mercado suplantar o álcool até certo ponto", diz ela.

Para não ficar de fora, a vinícola House of Saka em Napa Valley faz um vinho com infusão de THC e CBD - um vinho rosado e espumante. Cada copo contém uma microdose de cinco miligramas de THC.

Jogando o jogo longo

Para Schau, um novo estudo sugere que muitos americanos podem estar dispostos a mudar de bebida para maconha. Analisando o comportamento on-line, cientistas da Universidade de Syracuse e da Universidade da Geórgia descobriram que, depois que os estados legalizam a maconha, as pesquisas por álcool caem 11%, enquanto as pesquisas por maconha aumentam 17%.

Dados de mercado também sugerem que os membros da Geração Z bebem até 20% menos que os millennials. "Eu realmente acho que há uma grande reação contra produtos farmacêuticos, contra álcool grande, mesmo contra tabaco", diz Schau.

"Quando você pode colocar algo como [bebidas infundidas com maconha] em uma situação social e chamar de natural e à base de plantas e não-viciante e ainda atingir o mesmo efeito [como o álcool], você pode imaginar como isso é sedutor".

Mason, da CannaCraft, que chegou à cannabis há quase 30 anos na indústria de vinhos e bebidas espirituosas, observa que essas novas bebidas tornam a bebida tão alta quanto aceitável como compartilhar uma garrafa de vinho ou um pacote de seis - e, dessa forma, elas farei mais para trazer maconha para a corrente principal do que os vapes jamais poderiam.

Priestley Pring, diretor de marketing da Rebel Coast, um vinho com infusão de ervas daninhas, concorda. "Nosso vinho seria perfeitamente apropriado em bares e restaurantes", diz ele. "As bebidas com maconha são definitivamente o caminho do futuro."

O Marshall de Lagunitas está se preparando para isso. Ele é filosófico sobre a concorrência no mercado que vê prestes a explodir.

"Você espera que, quando a poeira baixar, você é o único a quem as pessoas voltam", explica ele. “Mas tudo isso faz parte de um bom empreendedorismo. Eu digo, traga-o.

FONTE: https://www.greenentrepreneur.com/article/340923