5 COISAS QUE APRENDI COMEÇANDO UM NEGÓCIO NA INDÚSTRIA DE CANNABIS



5 COISAS QUE APRENDI COMEÇANDO UM NEGÓCIO NA INDÚSTRIA DE CANNABIS

5 COISAS QUE APRENDI COMEÇANDO UM NEGÓCIO NA INDÚSTRIA DE CANNABIS
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Image credit: Jeffrey Rotman | Getty Images

Artigo por Jill Ellsworth, fundadora e CEO da Willow Industries.

Começar um negócio não é para os fracos de coração. Há altos e baixos constantes e tudo o que está no meio - às vezes tudo em um único dia. Para mim, esta montanha-russa é um vício. Eu adoro ter uma ideia e transformá-la em algo que os outros valorizam e desejam. Já fiz isso três vezes: primeiro, construir uma empresa de sucos orgânicos, depois uma empresa de distribuição de bebidas e agora a Willow Industries, que ajuda os cultivadores de cannabis e os fabricantes de produtos infundidos a produzir um produto mais limpo e mais seguro pro mercado.

Tendo lançado um negócio antes, achei que tinha um bom controle sobre o processo. Mas a indústria de cannabis tem seus próprios desafios, tornando este empreendimento diferente dos outros. Aqui estão cinco coisas que aprendi ao longo do caminho:

Paciência 
Quando comecei a Willow Industries, há dois anos e meio, eu estava em uma missão para me mover rapidamente. O estado do Colorado estava começando a testar os micróbios e os cultivadores tinham lavouras que estavam contaminadas. Nós tínhamos a tecnologia e o maquinário para salvar suas fábricas, então achei que precisava colocar nosso produto no mercado o mais rápido possível.

Mas nossa tecnologia e dados iniciais que sustentam nosso conceito não foram suficientes para tornar os produtores confortáveis com a nossa oferta. Eles queriam mais resultados. Acontece que isso foi uma bênção. Desacelerar foi a melhor coisa que poderia ter acontecido.

Assistimos as mudanças constantes nos regulamentos estatais, permitindo-nos ajustar a nossa tecnologia em conformidade. Reprojetamos nossa solução para ajudar no teste microbiológico de passagem de flores e reduzir o total de leveduras e mofo, proporcionando aos consumidores o mais puro e seguro produto possível.

O tempo adicional também nos ajudou a identificar nosso propósito e fortalecer nossa mensagem para o mercado. Mais do que simplesmente ajudar os produtores a cumprir as regulamentações estaduais, nosso objetivo é ajudar os cultivadores a produzir cannabis mais qualificada para se destacar entre os estoques superlotados das prateleiras dos dispensários.

Meu conselho: comece devagar. A indústria de cannabis, enquanto muda constantemente, não está se movendo tão rápido quanto você pensa. Antes de bater na calçada, desenvolva completamente seu conceito e observe as tendências do mercado, depois adapte ou ajuste; e solidifique sua mensagem para que seu propósito e oferta sejam claros e desejáveis. Sua paciência permitirá que você gire mais rápido.

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É uma cultura única
Muitas vezes tive meus e-mails não respondidos, mensagens de voz e textos não retornados, e reuniões canceladas no último minuto. No início, também me acostumei a conversas enigmáticas e a um desconforto geral sobre quem eu era, o que queria e por quê. Não era pessoal - esses são comportamentos típicos de uma cultura clandestina que operou ilegalmente por tanto tempo.

Para ser justo, comecei a ver uma mudança no polimento coletivo e no profissionalismo da indústria. A comunicação está melhorando muito, assim como o respeito pelo tempo um do outro.

Mas Roma não foi construída em um dia. Mudança de cultura leva tempo. Todos nós temos a responsabilidade de nos tornarmos uma indústria legítima que compreende a necessidade de transparência e o valor de trabalhar juntos para atrair clientes e oferecer uma experiência consistente e excepcional.

Meu conselho: não se surpreenda ao descobrir que as normas culturais do setor de cannabis são muito diferentes das normas anteriores. Este não é um reflexo direto de como os outros percebem você. É um lembrete de que esta indústria está em meio a grandes mudanças e que todos nós devemos desempenhar nosso papel para impulsionar a indústria. Quanto mais nos comunicamos e colaboramos, mais rapidamente inovamos e expandimos.

Esta não é uma corrida do ouro
No início, a Willow Industries tinha alguns investidores interessados em trabalhar conosco. Em um exemplo, tivemos até um acordo operacional assinado. Mas, vez após vez, seja por causa de nosso ceticismo, sua incapacidade de seguir com transparência, ou por insistência em termos que eram injustos, esses relacionamentos não deram certo.

Muitas vezes os investidores também nos disseram que nosso conceito não era viável e que o mercado não existia. Por enquanto, optamos por não convidar nenhum investidor. Hoje, tenho orgulho de dizer que estamos florescendo.

Meu conselho: não se iluda acreditando que os investidores estão esperando na fila para financiar seu produto, mesmo que eles ajam como se parecesse que sim. Cannabis não é a corrida do ouro que alguns sugeriram que é. Tente financiar o seu negócio através de meios não tradicionais. Levante uma rodada de dinheiro de investimento de amigos e familiares. Prove o conceito gerando receita. E não deixe que os simuladores abanem sua confiança. Continue acreditando em seu propósito, seu produto, sua equipe e você mesmo.

Não se incomode com a competição
No começo, me permiti ser afetada emocionalmente pela concorrência percebida. Eles sempre pareciam estar um passo à frente de nós. Grandes armazéns, muito apoio financeiro, muita imprensa, táticas agressivas destinadas a nos diminuir - todos esses fatores alimentaram minhas dúvidas empreendedoras.

Isso também me forçou a me apoiar em lições aprendidas com os esforços anteriores: não há nada que eu possa fazer sobre a competição, exceto ficar concentrada em fortalecer meus negócios. Então, mantivemos a cabeça baixa, avançamos com nossos esforços e permanecemos fiéis ao nosso propósito.

Meu conselho: Como em qualquer negócio, veja a concorrência no setor de maconha pelo que é - um lembrete saudável de que você precisa se manter concentrado e determinado a alcançar um sucesso sustentado. Embora seja tolice fechar os olhos para a concorrência, permita que sua paixão o leve, e não seu medo de coisas que você não pode controlar.

Não pare de acreditar
Os atuais fluxos e refluxos do negócio de cannabis são desafiadores. A volatilidade certamente testou minha paciência, nos forçou a desviar do curso e nos fez questionar se devemos recuar e fechar as portas (o que o empreendedor não consegue relacionar!). Mas continuamos e ninguém parou de acreditar em nosso propósito ou em outro.

Meu conselho: continue! Desafie o pensamento convencional. Abrace sua criatividade. E lembre-se, o sucesso raramente é um processo linear. Se você acredita e se apoia numa crença com decisões de negócios estratégicas e estáveis, você prevalecerá. Você pode até se tornar um participante crítico em uma indústria à porta do potencial de crescimento a longo prazo.

Fonte: Entrepreneur

 

 

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