COMO INICIAR UM NEGÓCIO DE CANNABIS COM UM PEQUENO ORÇAMENTO.



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Então você tem uma grande idéia (genial, claro) mas pouco dinheiro para brincar. Qual o primeiro passo? Os trabalhos de advocacia têm alguns conselhos.

Do lado de fora, parece que a corrida para entrar no espaço da cannabis está disponível apenas para pessoas com capital suficiente para pagar em dinheiro por uma casa de cinco quartos. Mas, na realidade, há uma tonelada de empresas prósperas em todos os segmentos do mercado de cannabis que começaram com uma ótima idéia e apenas um cofrinho de poupança. Aqui estão três empresas que iniciaram seu caminho para o sucesso a partir de um investimento inicial de US $ 5.000 ou menos - na verdade, muito menos - além de conselhos dos fundadores sobre como você pode fazê-lo também.

MURO DE FRUTAS

Os fundadores: A criação de Roxanne Dennant e Brian Cona, Fruit Slabs são basicamente como couro estilo frutas do ensino médio: lanches kosher mastigáveis, ultra-saudáveis, infundidos com 100 miligramas de THC e 100% de ingredientes orgânicos certificados pelo USDA. A empresa vende quatro sabores, incluindo Grape Ape e Mango Maui Wowie; uma nova colaboração com a drag queen Laganja Estranja, chamada Pride Maracujá, está chegando às prateleiras em breve.

Quanto começaram com: menos de US $ 1.000.

O que eles fizeram com isso: compraram equipamentos e materiais.

Sua história de origem: Dennant trabalhava no mundo dos jeans, e sua antiga amiga Cona estava em cultivo; o duo estava se envolvendo com o consumo de comestíveis, mas ficou desapontado por não encontrar produtos que se encaixassem em seu estilo de vida saudável. Então, depois de comprar equipamentos de cozinha, eles começaram a experimentar em suas cozinhas, fazendo misturas dos ingredientes orgânicos que gostavam de comer.

Uma vez que eles pregaram o primeiro lote de Fruit Slabs, eles os venderam para amigos e familiares, e reinvestiram o dinheiro em seu segundo lote. Desde a fundação da empresa em 2015, a Dennant e a Cona continuaram com a mesma estratégia de bootstrapping, sem obter nenhum investimento externo. E isso funcionou. O produto está em 65 lojas em Cali e se expandirá para Washington em breve.

O maior obstáculo: tentar vender um novo produto quando eles são lançados. Os ingredientes orgânicos da Fruit Slab tornam-na mais cara do que a maioria dos comestíveis - e, portanto, mais caros para vender, mesmo no atacado. "Em 2015, era uma indústria muito crua", diz Dennant. “Você poderia entrar [em um dispensário] com um mimo de arroz Krispies que você fez em sua própria casa embrulhada em papel celofane ... e conseguir cinco dólares para fora da porta.”

Mas o preço do Fruit Slabs? "As pessoas olham para mim como se eu tivesse 10 cabeças". Hoje as expectativas mudaram muito, diz ela. "Muitas lojas nem recebem um comestível se não tiverem algum tipo de especificação vegana, sem glúten ou casher - porque as pessoas estão comprando dessa maneira."

E a melhor lição aprendida: quando uma empresa está começando, diz Dennant, “você não pode fazer essas embalagens de US $ 2.000 e estragar tudo e dizer: 'Ah, são apenas US $ 2.000'. É como: 'Dois mil dólares - Como vamos recuperar isso? '”Depois de enfrentar alguns contratempos devido a maus parceiros, ela e Cona perceberam que a análise com quem você trabalha é fundamental. Isso é verdade mesmo quando o setor se torna mais regulado.

“Se você está trabalhando com um parceiro de licença, um parceiro de distribuição, um parceiro de embalagem ou um parceiro de co-manufatura”, diz ela, “realmente aprendendo o que essa parceria lhe trará no começo e obtendo as folhas de termos escritas , estabelecendo prazos para as pessoas e não apenas o fornecedor com quem você está trabalhando - isso tem sido uma grande [lição] ao longo do caminho. ”

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PESSOAS DO MERCADO DE CANNABIS

Os fundadores: Plant People vende tinturas CBD, cápsulas e pomadas feitas com canabinóides e outras ervas benéficas. “Nossa missão é curar e conectar as pessoas e o planeta através do poder das plantas”, diz Gabe Kennedy, que abriu a empresa com Hudson Gaines-Ross.

Quanto começaram com: US $ 5.000.

O que eles fizeram com isso: Desenvolveram seu produto e conseguiram sair pela porta.

Sua história de origem: amigos de longa data, Kennedy, um chef, e Gaines-Ross, um empresário do CPG, estavam em uma caminhada quando começaram a falar sobre algo que tinham em comum: cirurgias nas costas. Ambos estavam insatisfeitos com o cuidado que recebiam da medicina tradicional ocidental. Kennedy sabia que havia outras opções. Ele cresceu com pais que são acupunturistas; sua mãe também é uma fitoterapeuta chinesa e seu pai, um quiroprático. E ele aproveitou esse conhecimento para tirar o estoque inicial da Plant People do chão.

“Começamos a embalar cápsulas de ervas em nossas cozinhas, usamos adesivos como rótulos de embalagens e distribuímos produtos para nossos amigos e familiares para obter feedback, aprender e repetir”, diz Kennedy. “Esses esforços de base realmente funcionaram para nós, pois as pessoas responderam bem e começaram a pedir mais Plant People. Ficamos impressionados com a demanda.

A empresa foi lançada em 2018. “Eu tinha muita experiência na construção de produtos desde a semente até a venda, então fomos bem-sucedidos”, diz Kennedy. “A Hudson, felizmente, teve uma tonelada de experiência na construção de marcas e tem as redes que dão voz a essas marcas. Nós batemos nossos amigos no Juice Press, Bumble, Vice, Vogue, etc. [para ajudar a espalhar a palavra]. ”

Além disso, eles decidiram que a cada venda, eles plantariam uma árvore para apoiar sua missão de salvar o mundo através das plantas. "Esperamos um dia ser responsável pelo plantio de mais de 10 milhões de árvores", diz Kennedy. "Não estamos muito longe!"

O maior obstáculo: o fornecimento de produtos. "Não classificamos nada de branco", diz Kennedy, de modo que ser capaz de estabelecer uma cadeia de suprimentos realmente robusta com parceiros que operam com integridade foi um desafio.

Ele lidou com isso continuando a ser curioso e fazendo perguntas sobre tudo, desde "como as pessoas estão tratando seus funcionários para o que seus métodos de extração se parecem e como eles estão capturando solventes", diz ele. "Pesquisamos continuamente e não dissemos sim às primeiras pessoas com quem nos deparamos."

O outro obstáculo era o processamento de pagamentos. Como muitas startups do setor, elas precisavam contornar a relutância das instituições financeiras e bancos em trabalhar com produtos de cannabis. "Já tivemos cinco processadores de cartão de crédito até hoje", diz Kennedy. “Nós vimos o pior - 6% de taxas de cartão de crédito, 10% de reservas contínuas, declínios internacionais - e nós vimos o melhor.

Estamos agora com um processador padrão que nos trata como se fôssemos qualquer outra marca não canábica. Nós não poderíamos ser mais gratos. Estamos conversando com um dos maiores bancos do mundo sobre como assumir o processamento de cartão de crédito. Nós nunca pensamos que estaríamos em tais conversas. ”

E a melhor lição aprendida: “Tomar decisões e seguir em frente tem sido um aprendizado tão bom”, diz Kennedy. “Você toma uma decisão e faz o seu melhor - pode não ser a decisão mais perfeita, mas é melhor do que não fazer uma. O que eu realmente aprendi sobre bootstrapping é que é apenas colocar um pé na frente do outro e, muitas vezes, são dois passos à frente e um passo e meio atrás - mas tenho que continuar avançando ”.

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NO FORNO 

Os fundadores: Peter Calfee e John Woodbine fundaram a Gofire com o objetivo de criar o vaporizador perfeito - aquele que fornece a dosagem exata prometida. Mas, eventualmente, eles aumentaram a empresa para incluir também o Gofire Suite, um banco de dados de usos médicos para cannabis discriminados pelos produtos químicos ingeridos, a hora do dia em que deveriam ser consumidos e a dose mais benéfica; os dados podem então ser acessados ​​por médicos para dar aos pacientes.

Com quanto eles começaram: US $ 200.

O que eles fizeram com isso: Subornaram um estudante universitário local para obter acesso a uma impressora 3D na escola de Calfee, que eles precisavam para criar seu protótipo - e então usaram isso para obter uma primeira rodada de financiamento.

Sua história de origem: em 2014, Woodbine, que se interessara pelas empresas de música e alimentos antes de trabalhar em um dispensário, abordou Calfee, que fazia consultoria em TI e medicina alternativa, e tentou convencê-lo a construir o vaporizador perfeito. Inicialmente, Calfee não estava interessado. Mas ele finalmente mudou de idéia quando percebeu que havia um mercado para um vaporizador mais perfeitamente sintonizado e que seu histórico no campo da saúde poderia ser um ajuste perfeito.

O maior obstáculo: logo depois que a empresa arrecadou seus primeiros US $ 25 mil em uma rodada de amigos e familiares, Calfee quase morreu em um acidente de carro quando a pessoa que estava dirigindo teve uma convulsão. “Foi quando John e eu nos reunimos e dissemos: 'Ouça: o que for necessário, o que for preciso para construir isso, conseguiremos isso'”, afirma Calfee. Depois disso, houve um incêndio sob eles para fazê-lo.

O acidente efetivamente colocou o projeto em espera. Mas também levou ao segundo produto da Gofire. Enquanto se recuperava de um problema nas costas, Calfee descobriu que os opióides que estava sendo prescrito não ajudavam tanto quanto a cannabis que ele estava consumindo, que é quando a ideia do banco de dados se consolidou. Assim que pôde, Calfee trabalhou na próxima rodada; demorou um ano, mas eles conseguiram US $ 750.000 para ajudá-los a crescer o negócio.

Este ano, eles finalmente o levarão ao mercado com um lançamento beta que conquistou dezenas de milhares de resenhas. "Não há melhor recompensa do que um paciente nos dizendo como ajudamos a melhorar sua vida", diz ele.

E a melhor lição aprendida: "Sempre haverá obstáculos, mas eles são apenas isso", diz Calfee. "Você tem que encontrar uma maneira de contorná-los - se é uma doença física, se você quebrar as costas, ou o fundo está caindo na economia, ou seja qual for a situação que você está enfrentando. Acredito que ser um verdadeiro empreendedor não aceita um não como resposta e não pode desistir ”.

Além disso, trate sua equipe como seus colegas. “Temos 25 funcionários”, diz Calfee, “e todos possuímos ações na empresa.” Não é de surpreender que isso dê a cada um deles um impulso que Calfee não poderia necessariamente encontrar em funcionários apenas com salários. Quando Calfee pede um possível encontro no escritório em uma tarde de domingo, muitas vezes a resposta é "Oh, eu já estou aqui", diz ele. "Você não pode comprar isso."

FONTE: https://www.greenentrepreneur.com/article/337129