EMPRESA CANADENSE REVELA PLANOS PARA GRANDE FAZENDA DE CÂNHAMO NO NORTE DE MAINE



EMPRESA CANADENSE REVELA PLANOS PARA GRANDE FAZENDA DE CÂNHAMO NO NORTE DE MAINE

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A Future Farm Technologies comprou 120 acres no condado de Aroostook para cultivar a planta prima da cannabis utilizado para produzir cannabidiol, um derivado do cânhamo usado em tratamentos médicos.

A empresa canadense planeja lançar uma grande operação de cânhamo industrial no norte de Maine este ano, foi o último sinal do crescente interesse no cultivo versátil, porém regulamentado.

A Future Farm Technologies comprou recentemente 120 acres na cidade de Amity, no condado de Aroostook, e planeja alugar outros 100 acres para uma operação que superaria todas as fazendas de cânhamo licenciadas atualmente em Maine. A Future Farm também garantiu uma opção de arrendamento em 1000 acres adicionais em Amity, uma cidade com menos de 250 habitantes localizadas ao sul de Houlton, ao longo da fronteira Maine-New Brunswick.

Maine começou a emitir licenças de cânhamo em 2016, em meio a um impulso nacional para expandir o cultivo legal de uma matéria prima usada em corda, vestuário, cuidados com a pele e outros produtos. Embora o cânhamo industrial carece das propriedades psicoativas de sua prima a cannabis ,ainda é fortemente regulamentado pelo governo federal. E há uma incerteza considerável dentro da indústria sobre a atitude da administração Trump em relação ao cânhamo e à cannabis, que agora é legal para uso médico e recreativo em oito estados, incluindo Maine.

Nem um representante da Future Farm, com sede em Vancouver, Colúmbia Britânica, nem o atual operador da fazenda, Derek Ross, da empresa com sede em Massachusetts, Cannatech LLC, retornaram as chamadas na semana passada do Portland Press Herald. Mas em anúncios recentes, a empresa indicou que tinha planos de produzir um óleo de cannabis não intoxicante conhecido como cannabidiol, ou CBD, do cânhamo de Maine. De acordo com usuários e defensores da cannabis medicinal, o CBD altamente concentrada às vezes é o tratamento mais eficaz para alguns tipos de distúrbios de convulsões debilitantes, mas também é usado para aliviar sintomas em muitas outras doenças.

"Estamos entusiasmados por poder adquirir esta área privilegiada para cultivar cânhamo, pois aproveitaremos nossas técnicas de extração de petróleo para o negócio do CBD", disse o CEO da Future Farm, Bill Gildea, em uma declaração escrita anunciando a compra de 120 acres.

CRESCENDO PERSPECTIVAS

A lei do cânhamo industrial há 2 anos de Maine exige que os agricultores se inscrevam anualmente e imponham restrições às operações. Por exemplo, a lei proíbe os produtores de cânhamo de usar conscientemente uma variedade de plantas de cannabis que produzirão mais de 0,3 por cento de tetrahidrocannabinol, ou THC, que é o produto químico que obtém usuários de cannabis alterações psicoativas. As operações de cultivo estão sujeitas a inspeção e teste do estado. Os operadores agrícolas de cânhamo também podem perder suas licenças, bem como quaisquer produtor, se o teste revelar níveis de THC acima de 0,3 por cento.

Amity Selectman Joseph Ledger ficou surpreso ao saber sobre a grande fazenda de cânhamo proposta para sua cidade, que é amplamente composta de terras agrícolas ou florestas. Ledger não tinha certeza de como os moradores da Amity reagiriam sobre a perspectiva, acrescentando que o Conselho de Selecionários onde três membros optaram por não aprovar nenhuma regulamentação local que regulasse os negócios relacionados à cannabis até que as políticas do estado sejam finalizadas.

Em novembro, a empresa projetou que a fazenda poderia produzir $ 10,8 milhões (dólares canadenses) em receitas, com base em uma suposição de 1.700 plantas de cânhamo por acre na fazenda de 120 hectares.

"Com o atual clima econômico favorável de Maine para o cânhamo, a empresa está se movendo agressivamente para adquirir mais terras e está em discussão com os operadores agrícolas existentes para cultivar outros 200 acres de cânhamo orgânico em terras agrícolas existentes no Maine", disse a empresa. Três semanas depois, a Future Farm anunciou o arrendamento adicional de 100 acres com uma opção de até 1.000 hectares.

A indústria de cânhamo de Maine ainda é relativamente pequena - apenas 30 acres no estado foram utilizados para o cultivo de cânhamo no ano passado. A Califórnia, em comparação, tinha cerca de 9 mil hectares dedicados ao crescimento do cânhamo, o Oregon tinha 3,469 acres e Nova York relatou 2.000 acres, de acordo com o relatório de colheita de cânhamo dos EUA de 2017 compilado pela organização de advocacia Vote Hemp. O único estado da Nova Inglaterra que permitiu o cultivo de cânhamo no ano passado foi Vermont, que relatou 757 hectares de safra.

Mas a indústria está crescendo rapidamente, graças em grande parte a um ligeiro relaxamento das regras federais de cultivo de cânhamo no Farm Bill de 2014. Em todo o país, 23 346 hectares de cânhamo foram cultivados em 19 estados em 2017, contra 9,770 acres no ano anterior.

REGULAMENTOS MURKY

A indústria de Maine parece madura para a expansão.

Em 2016, o primeiro ano de cultivo legal de cânhamo industrial em Maine, duas organizações solicitaram e receberam licenças do Departamento de Agricultura, Conservação e Silvicultura de Maine. O departamento emitiu 33 licenças em 2017, variando em tamanho de 0,0011 acres em Biddeford para duas operações de cultivos e de 3 acres em Roma e Waite, de acordo com números que os produtores relataram ao estado.

Gary Fish, o horticultor do estado que supervisiona o programa industrial de licenciamento de cânhamo, disse que todos os 33 licenciados de 2017 indicaram que planejam reaplicar para 2018. Mas Fish disse que não conseguiu prever quantas candidatos adicionais entrarão antes do prazo de 1 de abril. "Não tenho ideia de que tipo de crescimento ocorrerá", disse Fish. As regras do estado não limitam a área de uma operação de cânhamo, disse ele, mas a taxa de licença é de $ 50 por acre - além de uma taxa inicial plana de $ 500 - para as operações maiores.

Já existe uma grande indústria de cannabis medicinal - com oito dispensários e mais de 3.200 cultivadores licenciados - e espera-se que tenha um mercado recreativo legal , uma vez que as vendas no varejo começem. As operações de cannabis no varejo, que foram legalizadas no referendo de novembro de 2016, estão atualmente obscuras por causa da disputa política no Legislativo e com o governador Paul LePage, um oponente da legalização. O foco da Future Farm Technologies em cannabidiol pode ser arriscado.

A Federal Drug Enforcement Administration ainda classifica o cânhamo de cannabis industrial como medicamentos da Lista 1 - juntamente com heroína e LSD - que "não têm uso médico atualmente aceito e um alto potencial de abuso". A DEA manteve sua posição para legalização de maconha médica e recreativa, embora haja preocupação que possa mudar sob a administração Trump.

A política federal em relação ao cânhamo e seus derivados - particularmente o cannabidiol - é ainda mais obscura. No entanto, a Farm Bill 2014 autorizou as universidades e os departamentos estaduais de agricultura a cultivar cânhamo industrial para pesquisas, desde que a lei estadual o permita. Em resposta, Maine e dezenas de outros estados começaram a permitir o cultivo de cânhamo em graus variados. Mas em uma declaração de julho de 2017 à The Cannabist, uma plataforma de notícias que acompanha a indústria de cannabis, o DEA disse que continua ilegal sob a lei federal produzir ou vender cannabidiol, a menos que a entidade esteja registrada na agência. Um tribunal federal está atualmente trabalhando no caso trazido pela indústria do cânhamo, que poderia esclarecer o status do cannabidiol e outros extratos de cannabis.

FONTE : http://www.pressherald.com/2018/01/02/canadian-company-unveils-plans-for-huge-hemp-farm-in-northern-maine/?mc_cid=a40635133f&mc_eid=4a5a10fdd5