EMPRESA DE NY LIDERA INVESTIMENTO DE US $ 17 MILHÕES EM SOFTWARE PARA DISPENSÁRIOS DE MACONHA



EMPRESA DE NY LIDERA INVESTIMENTO DE US $ 17 MILHÕES EM SOFTWARE PARA DISPENSÁRIOS DE MACONHA

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Muito dinheiro está entrando no crescente setor de tecnologia de cannabis.

A Tiger Global Management, uma empresa de investimentos sediada em Nova York que administra US $ 22 bilhões, liderou um investimento de US $ 17 milhões na Green Bits, uma plataforma de software para dispensários de maconha.

É um sinal de que os principais investidores estão começando a levar o setor emergente - que, segundo analistas, poderia gerar US $ 75 bilhões em vendas até 2030 - a sério.

A Casa Verde Capital, um fundo de capital localizado em Los Angeles que se concentra no lado "auxiliar" da indústria de cannabis (isto é, empresas de tecnologia que fornecem software ou serviços de folha de pagamento à indústria de maconha, mas não lidam com maconha de forma direta), também participou da rodada.

"Eu acho que isso é um testemunho tanto do tamanho quanto do ritmo de crescimento da indústria de cannabis", disse Wadhera, sócio da Casa Verde. "Seis meses atrás, muitos VCs de primeira linha não estariam prontos para conversar sobre cannabis. Agora, estamos vendo empresas como a Tiger Global prontas para investir."

Embora muitos fundos de capital de risco possam querer investir na indústria da cannabis, os seus parceiros limitados - normalmente grandes fundos de pensões institucionais ou companhias de seguros - não querem assumir o risco, pois a cannabis é considerada uma droga ilegal.

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Muito dinheiro está vindo para a tecnologia cannabis
A cannabis é legal em 9 estados nos EUA e em Washington D.C., embora os investidores institucionais geralmente tenham sido avessos a colocar dinheiro no espaço. As regras da indústria de cannabis, semelhantes a outros setores emergentes, como criptomoedas, são fluidas e estão em constante mudança. As empresas que investem nesses espaços nascentes correm o risco de se levar a uma fiscalização indesejada.

A iniciativa da Tiger Global de liderar uma rodada da Série A para uma empresa de tecnologia de cannabis é um sinal de que isso está começando a mudar. É provável que maiores fundos de hedge e empresas de investimento começarão a investir em empresas de tecnologia de cannabis que não tocam diretamente na planta e, portanto, não entram em conflito com a lei federal, como a Green Bits.

Desenvolvimentos políticos recentes, como o do presidente Donald Trump garantindo ao senador do Colorado, Cory Gardner, que apoiaria a legislação que protege os direitos do Estado de legalizar a maconha.

O Congresso também está trabalhando para criar regras mais coerentes para o setor bancário na indústria da cannabis e para resolver conflitos entre estados federais, apesar da oposição do Procurador-Geral Jeff Sessions à legalização.

"O setor de cannabis dos EUA terá mais um ano sem nenhum desenvolvimento federal negativo material - e potencialmente positivo, proporcionando aos investidores maior conforto", escreveu Ajamian, analista da Beacon Securities.

A falta de atores institucionais na indústria de cannabis abriu espaço para empresas como a Casa Verde, bem como uma série de outros fundos de hedge e venture que investem apenas em empresas de tecnologia de cannabis e entendem as complicadas regulamentações envolvidas no espaço.

Green Bits quer estar em 'todos os estados' que legalizaram a cannabis
A rodada da Série A, liderada pela Tiger Global, eleva o total da Green Bits a US $ 19,3 milhões, que a empresa espera usar para expandir para novos mercados.

Ben Curren, CEO da Green Bits, disse ao Business Insider que Wadhera fez a introdução à Tiger Global depois que a Casa Verde investiu em Green Bits no verão passado.

"Eles estavam realmente confortáveis em investir em nós porque somos realmente uma empresa de tecnologia, como qualquer outra com quem já lidamos antes", disse Curren. A Tiger Global fez uma série de investimentos de risco em empresas de tecnologia estabelecidas, incluindo Spotify e Wealthfront, de acordo com a CrunchBase.

Curren, como o resto da equipe de gerenciamento da Green Bits, é um experiente executivo de tecnologia. Ele fundou e vendeu uma startup para a GoDaddy antes de iniciar a Green Bits com seu próprio dinheiro para capitalizar no espaço da cannabis.

A Green Bits, com sede em San Jose, Califórnia, planeja usar o financiamento para colocar sua plataforma de software em mais dispensários em estados onde a maconha é legal.

O sistema de ponto de venda da empresa, que ajuda os dispensários a cumprir os regulamentos e impulsionar as vendas, já está em mais de 1.000 dispensários em estados legais, disse Curren, e ele quer expandir os negócios da Green Bits em pagamentos.

A maioria dos dispensários não permite que os clientes cobrem suas compras no cartão de crédito, já que a maioria dos grandes bancos se recusam a fazer negócios com dispensários de maconha por causa do status federal da maconha.

"Estamos tentando obter Visa e Mastercard em dispensários", disse Curren, acrescentando que sua visão do produto seria algo parecido com a Square, a empresa de processamento de cartões de crédito.

"Nós nos alinhamos com alguns bons parceiros, mas vai dar alguns passos para chegar lá", disse Curren.

A Green Bits já processa mais de US $ 2,2 bilhões em vendas anualmente através de seu sistema de ponto de venda, disse Curren ao Business Insider. Como muitas empresas de maconha, a Green Bits está estabelecendo suas posições no domínio da Califórnia e da potencialmente lucrativa Costa Leste, à medida que mais mercados estaduais, como Massachusetts e Nova York, se abrem.

"Nosso objetivo é estar em todos os estados que legalizaram a cannabis de alguma forma", disse Curren. Com um investidor como a Tiger Global, esse objetivo pode não estar tão distante.

 Fonte: Business Insider