EMPRESA QUER CURAR COM CANNABIS DE ALTA QUALIDADE A NÍVEL MUNDIAL



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Lucia, uma garota colombiana, sofreu graves crises epilépticas desde a adolescência. Embora tenha visitado muitos médicos e especialistas, aos 35 anos, não encontrou nada que a ajudasse a tratar os sintomas debilitantes de sua doença.

Um dia, ela pôde viajar para o Canadá, onde um especialista recomendou uma marca de óleo medicinal de cannabis que, assim que ela tentou, atenuou significativamente seus sintomas. Seus espasmos eram menos violentos e seus gatilhos menos frequentes.

Ao retornar ao seu país de origem, porém, Lucia não conseguiu localizar o remédio que a beneficiara tanto. Embora ela tenha experimentado muitas apresentações de canabidiol disponíveis em seu mercado local, nenhuma lhe deu o mesmo resultado que experimentou no Canadá.

Este caso é comum entre os pacientes que usam cannabis medicinal, uma vez que não costumam encontrar a mesma medicação que uma vez os aliviou, porque as centenas de produtos no mercado não são padronizados.

Mas Lucia e outros pacientes podem ter esperança em breve. Uma empresa canadiana chamada Plena Global pretende tornar-se no principal produtor de ingredientes e matérias-primas de qualidade para produtos à base de cannabis. A empresa está investindo em vários países da América Latina para produzir plantas de maconha que são cuidadas em todos os estágios de seus processos para obter cannabis de alta qualidade para fins médicos.

"O mercado global tem uma terrível escassez de cannabis medicinal de alta qualidade que cumpre com boas práticas de fabricação (GMP) e que atende aos mais altos padrões farmacêuticos", diz Richard Zwicky, CEO e fundador da Plena Global.

A missão de Zwicky para a Plena Global é clara: gerar uma produção estável e padronizada de cannabis medicinal para suprir as matérias-primas para grandes empresas farmacêuticas, pequenos dispensários e qualquer organização licenciada por seu governo para lidar com a cannabis. Em outras palavras, se você comprar uma garrafa de aspirina na Cidade do México e depois viajar para a Alemanha e comprar outra, você tem que ter a confiança de que o produto não só será fabricado com a mesma qualidade, mas também terá a mesmo efeito. É o que esta firma canadense quer fazer com cannabis medicinal.

E é um objetivo cada vez mais importante. Segundo a American Cancer Society, o canabidiol (CBD), "ajuda a aliviar a dor e a náusea, reduz a inflamação e pode atuar como um antioxidante. Pode ser uma ajuda para tratar convulsões, reduzir a ansiedade e a paranóia".

Para aliviar a dor
Zwicky é alguém que, quando encontra um problema, resolve-o como se fosse um enigma. Mas antes de colocar a última peça, ele já está pensando no próximo enigma que deseja resolver.

A história desse empreendedor em série remonta aos anos 90, quando ele construiu uma pequena cadeia regional de lojas na Colúmbia Britânica. Em 1998, começou a desenvolver a versão on-line de suas lojas por conta própria como um modelo de negócios separado e, mais tarde, desenvolveu uma agência de marketing on-line com serviço completo especializada em SEO.  

No entanto, seu foco mudou há seis anos. Pessoas muito próximas a ele começaram a ter problemas de saúde, como dores nervosas terríveis e sintomas dos primeiros estágios do Parkinson e outras doenças que podem ser devastadoras.

"Eu os vi experimentando produtos medicinais de cannabis, como cremes ou óleos tópicos e similares, e vi o efeito que esses medicamentos tinham neles", diz Zwicky. "Isso me permitiu reconhecer que havia algo grande e desconhecido sobre cannabis medicinal e eu queria aprender mais."
Vendo que seus entes queridos não podiam acessar esses medicamentos com facilidade, ele decidiu pesquisar a indústria medicinal de cannabis.

Essa foi a origem da Plena Global, uma empresa que agora tem mais de 1,2 milhão de metros quadrados de terra cultivável e uma equipe formada por cientistas, produtores, especialistas em extração e líderes médicos em todo o mundo para gerar suprimentos médicos de cannabis da mais alta qualidade. A empresa está crescendo em várias localizações geográficas na América do Sul e está desenvolvendo relacionamentos com empresas dos setores farmacêutico, de bem-estar, alimentos e produtos de consumo, com marcas em países como Canadá, Austrália, Reino Unido, México e Alemanha.

Como Zwicky investigou, ele percebeu que o cultivo de cannabis no Canadá a longo prazo não era viável devido às condições desfavoráveis ​​durante o inverno. Ele voltou sua atenção para outra região onde poderia instalar uma planta de extração a um custo menor: a América Latina.

"Não podemos forçar uma planta a se adaptar a um clima, mas podemos plantá-la em um local com as condições ideais para que ela cresça com menos estresse e nos dê um espectro mais amplo do material de que precisamos", diz Zwicky quando perguntado por que ele não poderia simplesmente cultivar cannabis em estufas no Canadá, onde o uso medicinal de cannabis já é regulamentado há algum tempo. Ele descobriu que os melhores lugares para plantar maconha e extrair cannabis de qualidade estavam abaixo do equador - especificamente na Colômbia e no Peru.

Enquanto países como o Canadá podem plantar e colher uma vez por ano, os produtores na América Latina - por causa de sua localização geográfica - podem ter até três ciclos ao mesmo tempo, diz Guillermo Nieto, presidente da Associação Nacional da Indústria de Cannabis.

Em novembro de 2017, quando o Peru assinou a Lei que legaliza cannabis para fins médicos, Zwicky e seus associados estavam presentes para a assinatura oficial em Lima. Quase 18 meses depois, o governo do Peru publicou os regulamentos que regerão tanto a aplicação quanto a produção de maconha medicinal no país, e a equipe Plena permaneceu envolvida por toda parte.

Depois de receber uma licença no Peru, a Plena Global pode começar a cultivar no país no final de 2019. A empresa espera contar com especialistas médicos e instalações de processamento para distribuir produtos medicinais de maconha em hospitais e clínicas assim que as licenças e o processo de regulamentação peruano permitir.

A estratégia para a empresa de Zwicky de entrar na América Latina, uma região onde o debate sobre a descriminalização do uso medicinal da maconha ainda é muito quente, foi baseada na colaboração com aliados locais e no fornecimento de valor para as comunidades onde a Plena Global opera.

"Começamos as operações na Colômbia, um país maravilhoso e vibrante que é muito diferente do que as pessoas imaginam quando assistem TV", diz Zwicky. "Para nós, foi fundamental ter o apoio da comunidade local para alcançar nossos objetivos. As comunidades onde operamos são nossos parceiros.”

Também se provou essencial para estabelecer relações com os produtores locais. "Nós nos encontramos com pessoas e famílias muito interessantes do Peru para entender como poderíamos colaborar, e isso nos colocava em uma posição muito forte no mercado local, onde eles não nos viam como uma empresa estrangeira que estava se estabelecendo para simplesmente ter lucros", diz ele. A Plena Global está analisando outros países latino-americanos, como o Chile e a Argentina, como locais para potencial investimento futuro, diz ele.

Zwicky tem um conselho simples, mas direto, para todos os empresários que querem tentar a sorte na indústria medicinal da cannabis: encontrar algo de que você seja apaixonado, que seja um problema real e que você possa tentar resolver para outras pessoas.

"No final, não se trata de ganhar US $ 10 milhões ou US $ 10, mas sobre o que você faz na estrada, o que você aprende nesse processo e como você afeta os outros."

Fonte: Green Entrepreneur