INVESTIDORES TECNOLÓGICOS RENOMADOS ESTÃO INJETANDO MILHÕES NA INDÚSTRIADA MACONHA



INVESTIDORES TECNOLÓGICOS RENOMADOS ESTÃO INJETANDO MILHÕES NA INDÚSTRIADA MACONHA

INVESTIDORES TECNOLÓGICOS RENOMADOS ESTÃO INJETANDO MILHÕES NA INDÚSTRIADA MACONHA
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A empresa do Vale do Silício, Benchmark Capital, lançou uma série de empresas de tecnologia: Twitter, Uber, Snapchat, Instagram. Agora a busca pela próxima grande coisa levou a... maconha.
Benchmark investiu, recentemente, US $ 8 milhões na Hound Labs, uma startup em Oakland que está desenvolvendo um dispositivo para motoristas - e aplicação da lei - para testar se eles estão muito "excitados" para pegar a direção.

E isso é apenas o começo. Investidores estão despejando dezenas de milhões na indústria de cannabis em uma tentativa de capitalizar a corrida pelo ouro, que começou quando a Califórnia legalizou a maconha recreativa no começo do ano. Eles estão apoiando o desenvolvimento de novos medicamentos; novos métodos para vaporizar e inalar; e aplicativos "bud-tender", como o PotBot, que promete explorar 750 cepas de cannabis e usar pesquisas em laboratório, incluindo análises de DNA, para ajudar os clientes a encontrar a combinação perfeita. 

Entre os notáveis investidores: o biotecnológico Peter Thiel, que co-fundou o PayPal e fez uma fortuna com o início da droga contra o câncer na startup Stemcentrx. Thiel contribuiu com US $ 300 mil para a campanha de votação da Califórnia que abriu o caminho para a legalização. E no primeira aprovação pública da indústria de um importante investidor de biotecnologia, o Founders Fund de Thiel enviou milhões para a Privateer Holdings, uma empresa privada de Seattle, que apoia a pesquisa sobre produtos de maconha medicinal, entre outros empreendimentos relacionados à cannabis.

A maconha é legal para uso médico desde 1996 na Califórnia, mas com legalização mais ampla, a indústria está pronta para explodir. Especialistas dizem que o mercado de maconha e produtos relacionados na Califórnia atingirá US $ 6,5 bilhões em 2020 e provavelmente provocará esforços de legalização em outros lugares.

"A Califórnia é a sexta maior economia do mundo. Colorado e Washington são estudos-piloto", disse Troy Dayton, CEO da The Arcview Group, uma empresa de pesquisa de cannabis em Oakland.

A Agência Federal de Controle de Drogas continua a classificar a heroína e o LSD como uma droga da Lista I, definida como altamente propensas a provocar abusos e ter "nenhum uso médico aceito". O procurador-geral Jeff Sessions tem sido um oponente vocal da legalização da maconha, mas ainda não reprimiu.

Dado que a maioria dos estados já legalizou a cannabis para uso médico, a maioria dos investidores pensa que as autoridades federais acabarão por ceder e regularizar a maconha assim como o álcool.

Por enquanto, a maioria das empresas de capital aberto - incluindo gigantes farmacêuticos e biotecnológicos com os recursos para desenvolver drogas aprovadas pela FDA - evitou a indústria. As grandes empresas de risco, que recebem dinheiro de empresas públicas e fundos de pensão, também se mostraram claras devido as cláusulas de risco e moral em seus acordos de investidores.

Mas a legalização da Califórnia abre oportunidades de lucro tão grandes que muitos investidores individuais entram com entusiasmo. A empresa de capital privado MedMen, por exemplo, criou cerca de US $ 80 milhões para projetos de cannabis em 2016. 

Quase metade de todos os investimentos em empresas de cannabis a nível nacional vem da Califórnia, de acordo com a empresa de rastreamento de finanças Pitchbook.

INVESTIDORES TECNOLÓGICOS RENOMADOS ESTÃO INJETANDO MILHÕES NA INDÚSTRIADA MACONHA

Isso não é nenhuma surpresa para Ben Larson, fundador da Gateway, uma incubadora de empresas de cannabis em Oakland. "Não temos medo de questionar a autoridade", disse ele. Larson disse que alguns de seus investidores e empresários vêm de gigantes tecnológicas como SpaceX, Oracle e Facebook. Ele disse que muitos deles estão interessados em alimentos medicinais e nutracêuticos.  

A Área da Baía é um epicentro lógico para a indústria. "Não é apenas a cultura de cannabis que se baseia aqui, mas é onde a maior cannabis é cultivada - o famoso triângulo esmeralda no condado de Mendocino e no condado de Humboldt", disse Dayton de Arcview.

Ele disse que a paisagem legal arriscada fez algumas tensões na indústria: "Enquanto estamos tentando ganhar dinheiro com isso, há pessoas sentadas na prisão pelo mesmo", disse Dayton. "Isso é em parte porque você tem personagens coloridos e mashups interessantes com pessoas do mundo da advocacia e do mundo corporativo e do mundo da cannabis subterrânea, todos tentando tirar o máximo proveito desta oportunidade ao mesmo tempo que melhoram o mundo".

A Arcview ajudou cerca de 600 pessoas ricas a investir mais de US $ 131 milhões em empresas de cannabis desde 2010. E Dayton disse que a legalização total no Canadá, esperada para este ano, aumentará o investimento.

Outro grande impulso poderia vir se o tesoureiro do estado da Califórnia, John Chiang, conseguir construir um sistema bancário paralelo para apoiar a indústria. Isso contornaria restrições federais que impedem os negócios de cannabis de garantir empréstimos tradicionais - e se isso funcionar, poderia abrir as comportas do investimento.

Alguns dos interessados são profundamente pessoais. Quando Morgan Paxhia tinha 12 anos, seu pai estava morrendo de câncer. Uma enfermeira sugeriu maconha para aliviar a dor, mas seu pai declinou - em grande parte para evitar quebrar a lei. "É inacreditável que o governo [federal] continue a ver pacientes assim como criminosos", disse Paxhia.

Ver a cannabis investindo como "um agente de mudança", Paxhia e sua irmã, Emily, fundaram a Poseidon Asset Management em São Francisco em 2013.

Seus investimentos incluem empresas de vaporizações e Meadow, um site de serviço de entrega que ajuda os clientes a comparar preços de produtos de maconha. Ele também procura versões sintéticas de cannabinoides, ingredientes ativos da maconha e um remendo transdérmico para pacientes com artrite ou dor localizada.

Mesmo Dora, o cão de resgate da Paxhia, juntou-se à revolução: os pedaços de panquecas de petríferos de Treatibles - são tratados com CBD, um produto químico na cannabis que não é intoxicante - ajuda-o a relaxar, aliviando a ansiedade que leva a latidos de madrugada.

Tal como acontece com a maconha medicinal para humanos, a FDA não aprovou nenhuma forma de cannabis para animais de estimação.

Artigo original no STAT

 

 

http://www.businessinsider.com/tech-investors-pouring-millions-into-marijuana-2017-8