OS VETERANOS MILITARES PROCURAM CANNABIS PARA ESTRESSE PÓS-TRAUMÁTICO , A CORRIDA DA CIÊNCIA PARA DESBLOQUEAR SEUS SEGREDOS



OS VETERANOS MILITARES PROCURAM CANNABIS PARA ESTRESSE PÓS-TRAUMÁTICO , A CORRIDA DA CIÊNCIA PARA DESBLOQUEAR SEUS SEGREDOS

OS VETERANOS MILITARES PROCURAM CANNABIS PARA ESTRESSE PÓS-TRAUMÁTICO , A CORRIDA DA CIÊNCIA PARA DESBLOQUEAR SEUS SEGREDOS
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Os estudos ainda têm uma compreensão limitada dos mecanismos terapêuticos da cannabis, mas a pressão política e a mudança na pesquisa podem em breve trazer resultados

Elvis Alonzo começou a utilizar cannabis como último recurso. Três anos como oficial do Corpo de Fuzileiros navais e treze anos no Departamento de Polícia de Glendale no Arizona - onde ele foi exposto a assassinatos, suicídios e pessoas morrendo em seus braços - o deixaram emocionalmente abalado. No final do seu serviço de polícia, os médicos diagnosticaram com transtorno de estresse pós-traumático e prescreveram vários medicamentos para moderar seus pesadelos e flashbacks. As drogas "me transformaram em um zumbi", diz ele. "Eu estava tão fora de mim que eu nem conseguia dirigir, então eles (o departamento de polícia) tiveram que me aposentar." Alonzo deixou de tomar banho. Sua esposa o deixou, e ele quase perdeu sua casa. Então, um amigo sugeriu que ele tentasse a cannabis para aliviar seus sintomas. "Foi uma dádiva de Deus", diz ele. "Isso limita minha ansiedade, e isso me faz dormir muito bem por pelo menos quatro horas. Precisa ser estudado. "
 
Milhares de veteranos militares fizeram eco há reivindicação da Alonzo há anos. Eles pressionaram os legisladores federais e estaduais para legalizar a cannabis medicinal e facilitar as regras sobre a pesquisa as propriedades terapêuticas aparentes da planta, argumentando que poderia ajudar a reduzir as taxas de suicídio entre os ex-soldados. Sustentados por um apoio público irresistível para uma maior legalização, suas demandas estão começando a ressoar em estados por todo o país. Em novembro passado, o governador de Nova York, Andrew Cuomo, escolheu o Dia dos Veteranos para fazer do PTSD uma condição de qualificação para o programa de cannabis medicinal bem controlado do estado. Nova York juntou-se a outros sete estados este ano - e 27 em geral - que incluem PTSD em suas listas de condições que se qualificam para cannabis medicinal.
Mas alguns pesquisadores de cannabis - embora reconheçam a urgência de encontrar melhores tratamentos de PTSD - continuam céticos de legalizar com muita rapidez e alertam para que as propriedades farmacológicas da cannabis ainda permaneçam em grande parte desconhecidas. Ainda assim, os cientistas têm se concentrado em dois dos 120 compostos ativos da planta como possíveis tratamentos para sintomas de PTSD. Eles estão olhando o tetrahidrocannabinol, ou THC, que é o principal ingrediente psicoativo da planta, e o cannabidiol, ou CBD, que não é intoxicante e atraiu interesse para possíveis aplicações médicas. As concentrações de ambos podem variar amplamente entre diferentes linhas genéticas de cannabis e mesmo entre plantas individuais.

Dos dois compostos, o THC é um pouco melhor entendido. Ele se liga a receptores específicos em células cerebrais que ajudam a regular o humor, os padrões de sono e a percepção da dor. Os cientistas também acreditam que interage com receptores nos centros emocionais do cérebro - a amígdala e o hipocampo - para reduzir a ansiedade, o que pode ajudar a explicar a reação de Alonzo à cannabis. A pesquisa de THC envolvendo PTSD, embora escassa, mostrou alguma promessa. Um ensaio clínico de 2009 no Canadá mostrou que a administração noturna de THC reduziu a freqüência e a intensidade dos pesadelos em 72% dos 47 pacientes estudados. Mas outros ensaios apresentaram resultados mais mistos. Eles demonstram que a eficácia do THC em reduzir a ansiedade e aumentar a qualidade do sono depende do tamanho da dose, com doses mais baixas melhorando a qualidade do sono e doses mais altas produzindo níveis mais altos de ansiedade e resultados negativos a longo prazo.

A pesquisa com CBD permanece obscura, em parte porque desencadeia tantas vias bioquímicas e produz resultados abrangentes. Parece tratar eficazmente algumas formas de epilepsia, mas os cientistas não sabem o porquê. Eles têm uma melhor sensação de como pode aliviar a ansiedade de alguns usuários, visando e aumentando o sinal de receptores de serotonina 5-HT1A em células cerebrais. A serotonina, um neurotransmissor, ajuda a regular o humor e está associada a sentimentos de bem-estar. E o CBD, um poderoso anti-inflamatório e antioxidante, também aumenta o ácido gama-aminobutírico, ou GABA, um neurotransmissor inibitório que produz um efeito calmante quando amplificado. Mas os resultados do estudo ainda são amplamente incipientes, marcados por pequenos tamanhos de amostra, controles metodológicos estreitos e achados contraditórios. Embora 29 estados legalizem a cannabis médica ou recreativa desde 1996, o governo federal continua a proibir oficialmente a droga e tem feito pouco para facilitar a pesquisa sobre seu potencial medicinal.

Apesar da pesquisa limitada, muitos cientistas recentemente deslocaram o foco do THC para o CBD - mesmo que muitos pacientes não utilizem - diz Marcel Bonn-Miller, professor de psicologia e psiquiatria da Perelman School of Medicine da Universidade da Pensilvânia. "Pense no CBD como uma espingarda. Ele atinge tantos receptores que as pessoas ainda estão tentando entender ", explica Bonn-Miller. "Se você quer realmente tratar o PTSD, a maioria das evidências está apontando para o CBD. Mas a maioria das pessoas com PTSD está gravitando em relação a produtos de [cannabis] com altos níveis de THC, o que pode ajudar no curto prazo, mas provavelmente irá piorar seus sintomas ao longo do tempo ".
Bonn-Miller e a psiquiatra Sue Sisley, ex-professora da Faculdade de Medicina da Universidade do Arizona, estão tentando abordar essas questões. Usando a cannabis fornecida pelo governo federal e um protocolo aprovado pela US Food and Drug Administration, eles lideram o primeiro teste de controle randomizado sobre a eficácia da cannabis para PTSD. O estudo, financiado com uma doação de U$ 2,2 milhões do Departamento de Saúde Pública e Meio Ambiente do Colorado, está examinando quatro diferentes linhagens de cannabis em veteranos militares resistentes ao tratamento: um lote de alto teor de THC, um lote de alto teor de CBD, uma mistura com concentrações iguais de THC e CBD, e um controle de placebo. Sisley observa que uma marca-chave do PTSD é insônia, geralmente culpada de pesadelos e flashbacks - e que, se a cannabis pode ajudar os veteranos a iniciar o sono e ficar adormecido, isso é uma vitória por si mesmo. "Até que desbloqueamos e analisemos todos os dados, não podemos fazer nenhuma conclusão", diz Sisley, referindo-se ao estudo do Arizona. "Mas posso dizer-lhe que já tivemos quase 30 veteranos que completaram o protocolo de 10 semanas e o estudo está progredindo bem”.

Bonn-Miller também é o investigador principal em um estudo observacional sobre 150 pacientes com PTSD em Denver, Colorado, financiado por uma bolsa da Universidade da Pensilvânia. A metade dos indivíduos usará cannabis obtida de um dispensário, e a outra metade não consumirá cannabis. Bonn-Miller acompanha os sintomas dos participantes ao longo de um ano - com avaliações aos três, seis, nove e doze meses - está sendo testado cientificamente a cannabis que os usuários escolhem consumir, para determinar se existem certas concentrações de canabinóides que são mais úteis do que outros para atenuar os sintomas de PTSD. O único critério é que os participantes adquiram a cannabis dos dispensários locais, de modo que os pesquisadores possam testá-lo facilmente. O que mais interessa a Bonn-Miller é que alguns participantes podem mudar de grupo - alguns não usuários no início do estudo podem começar a usar cannabis e os usuários anteriores podem parar. Isso permitirá que Bonn-Miller examine as mudanças que o consumo de cannabis produz nos sintomas de PTSD em tempo real. "É cedo. Nós realmente não entendemos os mecanismos de ação neste momento ", afirma Bonn-Miller sobre a farmacologia da cannabis, antes de sublinhar o que ele vê como potencial médico da planta:" Algo que pode reduzir convulsões, melhorar a ansiedade e também reduzir a inflamação, " ele diz. "Tudo na mesma droga!”

FONTE : https://www.scientificamerican.com/article/as-vets-demand-cannabis-for-ptsd-science-races-to-unlock-its-secrets/?mc_cid=fe0d7f35c8&mc_eid=4a5a10fdd5