PRODUTORES DE FLORES SE BENEFICIAM DO BOOM DA CANNABIS



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Erin Nathanielsen tinha ouvido falar de vários cultivadores de flores em todo o Canadá vendendo ou mudando seus negócios para a produção de maconha, esperando ganhar dinheiro quando a droga estivesse totalmente legalizada.

No entanto, foi há alguns meses atrás que ela começou a perceber que o número reduzido de concorrentes estava tendo um impacto positivo em seus negócios familiares, que produz kalanchoes em vasos, flores de kalanchoe, gerânios e begônias.

"Estamos começando a achar que a demanda está subindo", ao lado de alguns preços, diz Erin, co-proprietária do McIntosh Greenhouses em Surrey, BC, com o marido, Eric.

Para atender a essa nova demanda, os Nathanielsens aumentaram a produção em uma média de cerca de 20%. Ainda assim, eles estão tomando cuidado para não se sobrecarregar expandindo a capacidade ou a sobreposição. "Estamos trabalhando mais intensamente", diz Erin.

Os valores das propriedades de estufa também aumentaram à medida que os cultivadores de maconha mudam para o modo de expansão rápida. "Isso nos fez sentir um pouco mais seguros", diz ela sobre a operação da família. "O negócio tem sido bastante difícil nos últimos cinco anos ... e tem sido bom no último momento, então esperamos que continue assim."

A McIntosh Greenhouses é uma das muitas operações de floricultura em todo o Canadá que veem um aumento nos negócios - seja de novos clientes ou já existentes - à medida que antigos competidores passam para a produção de maconha, diz Andrew Morse, diretor executivo da Flowers Canada Growers Inc. e Flowers Canada (Ontario). Mas está longe de ser inesperado, diz Morse, devido ao aumento dos custos e da concorrência de outros países que afeta a alta dos preços.

“Esta é uma indústria exposta ao comércio. Temos concorrentes do outro lado da fronteira que não têm as mesmas pressões de preços crescentes que nós”, diz Morse. "Como resultado, há uma limitação para o quanto você pode elevar o preço ou correr o risco de perder negócios para um concorrente".

O impulso nos negócios está vindo em grande parte dos clientes existentes à procura de mais produtos. Um fornecedor disse à Sra. Nathanielsen que pelo menos cinco produtores de kalanchoe no Canadá foram vendidos a investidores que desejam iniciar operações de maconha.

Os produtores também estão enfrentando preços mais altos para o fornecimento de estufas devido ao aumento na demanda da indústria de maconha, diz Morse. "É a ponto de certos produtos serem mais baratos comprar em uma loja de ferragens do que de um atacadista", diz ele, como mangueiras, por exemplo.

O custo da mão-de-obra também está aumentando, devido ao salário mínimo mais alto em províncias como Ontário e à escassez de comerciantes que trabalham em projetos de expansão de efeito estufa.

"Se você já está preparado para isso, é bom para você, mas, se não for, talvez tenha que esperar", diz Morse.

Muitos produtores estão sendo cautelosos com seus planos de expansão, preocupados em parte com um potencial excesso de oferta de cannabis que poderia mandar alguns produtores de volta para flores ou outras plantações de estufa. "A verdadeira questão aqui é que não sabemos como será essa aparência nos próximos anos", diz Morse. "É difícil dizer onde será equilibrado porque ninguém sabe realmente o sucesso da indústria da maconha e o impacto duradouro que ela tem".

George Scott, co-proprietário da Scott's Nursery Ltd., uma empresa de terceira geração com sede em Lincoln, NB, observou que os custos de suprimentos provenientes de outras províncias, como caixas de papelão, aumentaram. O Sr. Scott não viu um aumento notável na demanda que ele iria contribuir para os produtores de cannabis, "mas eu espero que isso seja parte de um desdobramento disso", diz ele.

Outras operações de efeito estufa não estão vendo um aumento significativo nos negócios - pelo menos não ainda, de acordo com Joseph Sbrocchi, gerente geral da associação Ontario Greenhouse Vegetable Growers. Mas Sbrocchi observa que a expansão da capacidade em todo o setor diminuiu significativamente este ano. Sua organização, que representa produtores de tomates com efeito estufa, pepinos e pimentões em Ontário, espera que a área cultivada com estufas cresça cerca de 1,5% este ano. Isso está abaixo de uma média de 7% ao ano nos últimos seis anos.

"Ainda estamos aumentando, mas por uma porcentagem muito mais modesta", diz ele.

Fonte: The Globe and Mail