A empresária de Launceston, Andi Lucas, está levando a primeira unidade móvel de processamento de cânhamo para a Tasmânia, que converte restolho de grãos em “hemp hurd“, material de cânhamo que será usado para habitação sustentável, cama animal e adubo. 

A unidade móvel permite que os agricultores agreguem valor às suas safras de cânhamo, gerando lucro com os resíduos que, de outra forma, seriam queimados ou descartados, e cortará os custos de importação para aqueles que desejam usar o concreto de cânhamo (hempcrete).

O material é criado pela mistura de hurd, uma fibra feita da parte lenhosa do caule da planta do cânhamo, com cal e água, para provocar uma reação química que transforma a mistura em uma pedra durável. Ele é comercializado como um material de construção saudável, natural e sustentável que absorve carbono do ar, absorvendo cerca de 249 quilos de carbono em 100 anos.

A Sra. Luca, que perdeu uma casa nos incêndios florestais de Dunalley em 2013, se interessou pelo concreto de cânhamo quando descobriu que o material de construção era resistente ao fogo.

“Quando eu estava pensando em reconstruir, aprendi que o concreto de cânhamo não pega fogo. Você pode, literalmente, colocar um maçarico nele e ele não queima. Isso é extremamente atraente para aqueles que estão construindo em áreas sujeitas a incêndios florestais”

“Mas os benefícios desse material são tantos. Por um lado, ele é respirável, onde permite a passagem da umidade, é resistente a mofo, antibacteriano, tem um bom isolamento e há evidências de casas de concreto de cânhamo com duração de mil anos ou mais. Este é um material incrivelmente completo”

Quando a Sra. Lucas teve a oportunidade de comprar a unidade de processamento móvel para criar o hurd para o cânhamo, por acaso, coincidiu com a pandemia de Covid-19 e ela decidiu investir. 

“Cultivamos 80% do cânhamo australiano em Tassie e temos matéria-prima suficiente aqui para abastecer todos os construtores de cânhamo da Austrália, mas no momento este material”

“A cabeça da planta do cânhamo é retirada para utilizar a semente e a palha alta fica no piquete. Os produtores deixam secar por um período e depois fazem uma queima de controle para se livrar desse resíduo. É absolutamente louco que os agricultores estejam perdendo esse valor agregado, perdendo tempo e dinheiro com a queima. As pessoas atraídas pelo concreto de cânhamo por causa dos aspectos ambientais às vezes têm que comprar de outro hemisfério”

A Sra. Lucas disse que, em vez de desperdiçar o que não é utilizado, ela estaria oferecendo aos produtores uma oportunidade de lucrar mais com suas safras de cânhamo. A unidade móvel contém um processador e linha de separação dentro de um contêiner de 12 metros que pode ser movido em um caminhão basculante até a fazenda, que também pode ser movido para fornecer abrigo para alojamento e cama animal.

“Enviamos uma máquina de fiança após e, em seguida, levamos esses fardos para serem processados ​​[na unidade móvel] e transformados em hurd”, disse ela.

“O hurd se parece com lascas de madeira, basicamente um canudo bem seco de um centímetro de comprimento. Nos canteiros de obras, isso é despejado em um misturador com um aglutinante e isso forma a lama que é usada para o concreto de cânhamo.”

hemp hurd

A Sra. Lucas disse que a unidade criará uma barreira de alto valor para a construção, uma palha para cama compostável para animais e uma cobertura morta.

“No momento, eles usam serragem para abrigar os animais, o que dá problemas respiratórios e não pode ser compostada, mas a palha do cânhamo pode ser utilizada e compostada novamente”

Todos os produtos estarão disponíveis para o mercado local por meio de seu novo negócio, X-Hemp, que visa aproveitar as vantagens da tendência de estilo de vida sustentável que está crescendo em toda a Austrália.

A Sra. Lucas disse que a unidade evitará que os construtores locais tenham que importar materiais de cânhamo da Austrália continental e do exterior, o que em alguns casos poderia economizar até US $ 20.000 em custos de transporte.

Ela disse que já recebeu grandes interessados pelo produto. A Sra. Lucas, que recentemente retornou à Tasmânia e agora está trabalhando como diretora executiva da Tasmanian Hemp Association, disse que o momento para tal empreendimento parece certo.

“Com a Covid, os investidores para a unidade de processamento desistiram. Nunca pensei que me tornaria uma fabricante de hurd em 2020. Nada é normal neste ano, mas acredito que o momento para isso é o certo e estou muito animado.”

Conteúdo original: The Examiner